Salles d'astronomie et d'astrophysique

1. La salle des planètes

Fruit d’une collaboration entre les médiateurs scientifiques du Palais et des chercheurs de différents observatoires et laboratoires d’astrophysique en France et à l’étranger, la salle des planètes propose une synthèse de nos connaissances actuelles sur le Système solaire et de montrer combien l’astronomie est une science en mouvement.

Les éléments phares de la salle des planètes

La fusée Saturn V

Mise à disposition par la NASA,  venez découvrir une superbe réplique de la fusée Saturn V à l’échelle 1/50, entièrement restaurée en 2009. Utilisée pour les programmes Apollo et Skylab entre 1967 et 1973, cette fusée d’une hauteur de 110 m a permis l’envoi d’hommes sur la Lune. Saturn V reste à ce jour le lanceur le plus puissant jamais utilisé.

Le rover martien Spirit

La société Spacemodel 13 a construit spécifiquement pour cet espace une splendide réplique du robot Spirit à l’échelle 1/3, mis en scène dans un décor reproduisant fidèlement le sol et les roches martiens. La mission spatiale américaine de la NASA sur Mars a pour objectif l’étude géologique et climatique de la planète rouge et la recherche de la présence ancienne et prolongée d’eau liquide. Spirit possède un jumeau, Opportunity, qui lui aussi s'est posé sur Mars en janvier 2004.

Robot Spirit © C.Rousselin - Universcience
Saturn V (à droite) © C.Rousselin - Universcience


La salle des planètes présente aussi de nombreuses maquettes statiques ou animées. La plus impressionnante est sans nul doute le modèle réduit du Système solaire. La maquette du Soleil possède ainsi un diamètre de 14 m et celle de Jupiter d'1,4 m. Vous pouvez également admirer une belle reproduction de la face visible de la Lune à l’échelle du millionième – ce qui lui donne quand même une taille de 3,5 m ! - une maquette taille réelle de la météorite de Bendegó, des globes des planètes Mercure et Mars...

Clou du spectacle, le Palais de la découverte expose une vraie pierre de Lune.
Ce fragment de roche lunaire a été prélevé lors de la mission américaine Apollo 17 en décembre 1972 et fut offert à la France par le président Richard Nixon.

© C.Rousselin - Universcience

2. Cosmologie

© C.Rousselin - Universcience

La cosmologie est une branche de l'astronomie qui étudie l'Univers dans son ensemble pour tenter de comprendre son origine, sa structure et son évolution. L'exposition de cosmologie vise à faire découvrir le modèle du big bang qui est aujourd'hui le mieux accepté par la communauté scientifique pour décrire l'Univers.

Qu'est-ce que l'expansion ? L'Univers a-t-il un commencement ? Aura-t-il une fin ? A-t-il des limites ? L'exposition présente les réponses les plus récentes des cosmologistes à ces questions et bien d'autres… Des bornes interactives permettent au visiteur de tester ses connaissances ou de découvrir des animations montrant des collisions de galaxies, l'absorption d'une étoile par un trou noir, etc. Enfin, à travers une série de magnifiques photos, l'exposition ouvre une fenêtre sur l'Univers tel qu'il est vu par les télescopes les plus puissants afin que le visiteur puisse se faire une idée de la place qu'il y occupe.