L'école des rats

L'apprentissage animal

Plusieurs fois par jour, les visiteurs peuvent assister, dans un petit amphithéâtre, à une présentation sur l'apprentissage. Un rat exécute devant le public des exercices variés. Il parcourt un labyrinthe, appuie sur une pédale pour ouvrir une porte, pousse des trappes, tire un trapèze pour obtenir une bille...

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© N-Krieff - EPPDCSI

Un médiateur scientifique commente l’expérience, explique les méthodes d’apprentissage employées, compare les performances du rat à celles d’autres animaux, décrit les fondements neurobiologiques de l’apprentissage...

Communication animale

Le spectacle des animaux a toujours émerveillé l'Homme. L'observation de leurs attitudes, chants, odeurs, mouvements et contacts, captive aujourd'hui encore, un très large public.

L'étude de la communication chez les animaux ?

Le visiteur s'initie aux méthodes et à la démarche scientifique des chercheurs en comportement animal. Dans l'ambiance d'un laboratoire, le visiteur est placé en situation d'expérimentateur. Sous ses yeux, une grenouille avale un grillon d'un seul coup. Comment l'a-t-elle repéré ?

Pour accéder à sa nourriture un poulpe résout des difficultés qui peuvent sembler insurmontables chez un mollusque. Quelle capacité et quel sens a-t-il mis en jeu pour parvenir à ses fins ?

Le public participe activement à l'interprétation des expériences et découvre quelques méthodes expérimentales utilisées pour étudier la communication et la mémoire chez les animaux.

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© V-Besnard - EPPDCSI
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© V-Castro - EPPDCSI

La biologie au service de l'homme

Sang pour sang 

1667, Jean-Baptiste Denis réalise la première transfusion sanguine chez l’homme: il est convaincu de pouvoir soigner un fou en lui transfusant le sang d’un gentil agneau… Aujourd’hui, le don de sang bénéficie à 1 million de patients par an en France. A l’aide d’un quizz par équipe, les élèves découvriront le sang et ses constituants et aborderont le principe de la compatibilité sanguine en suivant l’aventure d’une poche de sang, du donneur au receveur. 

 La Loterie de l'Hérédité

La loterie de l’hérédité présente les bases de la génétique humaine, dites les lois de Mendel. Une maquette géante et animée des chromosomes d’un homme et d’une femme, permet d’expliquer comment chaque enfant hérite d’une partie des chromosomes, donc des gènes, de chacun de ses parents.
Les visiteurs peuvent ainsi reconstituer le portrait d’un enfant à partir de sa combinaison de chromosomes, tirée au hasard parmi les 70 000 milliards de combinaisons possibles.

A la demande du public, les thèmes suivants peuvent être développés :

- Les recombinaisons (le crossing-over)
- Les mutations
- Les maladies génétiques
- Les anomalies du nombre de chromosomes

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© V-Besnard - EPPDCSI

Les signaux bioélectriques : des bruits du coeur à l'électrocardiogramme

 

version modifiée en raison des consignes sanitaires 

Notre cœur est un muscle creux dont les contractions assurent la circulation du sang dans nos artères et dans nos veines. Ces contractions sont au nombre de 60 à 90 par minute au repos chez un adulte.

Un visiteur volontaire s'installe dans un fauteuil, deux bracelets-électrodes entourent ses poignets. Son électrocardiogramme est enregistré sur papier pendant une minute. Le tracé, offert au volontaire, est commenté succinctement par le médiateur scientifique, mais ne permet pas d'établir le moindre diagnostic. Il offre l'occasion d'une première approche, modeste, de cette technique d'exploration du cœur humain.

Un microphone posé sur leur poitrine permet aux visiteurs d'écouter les bruits de leur cœur. La tachycardie, la bradycardie et les souffles au cœur n'auront plus de secret pour vous !

Destination sommeil

 

version modifiée en raison des consignes sanitaires 

Nous passons 25 ans de notre vie à dormir ! Avec un peu de chance, un volontaire du groupe s’endormira alors que l’activité de son cerveau sera enregistrée.
Point de départ pour explorer les diverses questions que posent le sommeil. Que se passe-t-il  ?  Du temps perdu ou une fonction vitale de l’organisme ?
Sommes-nous les seuls animaux à dormir ? Que sont les rêves ? Que dire des troubles du sommeil ?

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© G. Leimdorfer - EPPDCSI