L'école des rats

L'apprentissage animal

Plusieurs fois par jour, les visiteurs peuvent assister, dans un petit amphithéâtre, à une présentation sur l'apprentissage. Un rat exécute devant le public des exercices variés. Il parcourt un labyrinthe, appuie sur une pédale pour ouvrir une porte, pousse des trappes, tire un trapèze pour obtenir une bille...

© C.Rousselin - Universcience

Un médiateur scientifique commente l’expérience, explique les méthodes d’apprentissage employées, compare les performances du rat à celles d’autres animaux, décrit les fondements neurobiologiques de l’apprentissage...

Communication animale

Le spectacle des animaux a toujours émerveillé l'Homme. L'observation de leurs attitudes, chants, odeurs, mouvements et contacts, captive aujourd'hui encore, un très large public.

L'étude de la communication chez les animaux ?

Le visiteur s'initie aux méthodes et à la démarche scientifique des chercheurs en comportement animal. Dans l'ambiance d'un laboratoire, le visiteur est placé en situation d'expérimentateur. Sous ses yeux, une grenouille avale un grillon d'un seul coup. Comment l'a-t-elle repéré ?

Pour accéder à sa nourriture un poulpe résout des difficultés qui peuvent sembler insurmontables chez un mollusque. Quelle capacité et quel sens a-t-il mis en jeu pour parvenir à ses fins ?

Le public participe activement à l'interprétation des expériences et découvre quelques méthodes expérimentales utilisées pour étudier la communication et la mémoire chez les animaux.

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La communication chez les fourmis

C’est sans doute la communication chimique et olfactive qui illustre le mieux la richesse des activités assurées par la communication animale. Chez les fourmis, partage de l’espace vital, recherche de nourriture, défense contre les prédateurs, soin aux jeunes, accouplement (pour certaines !)… en dépendent.

Au cours de l’exposé, le médiateur décrit l’organisation des sociétés de fourmis et montre que toute la vie ou presque de cette société est régie par des comportements de communication,  eux-même régulés par des substances chimiques émises par les fourmis, les fameuses phéromones.

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Les poissons électriques, des animaux très branchés

Certaines espèces animales sont dotées d'un « sixième sens », fourni par des organes sensoriels particuliers. C'est le cas du poisson éléphant Gnathonemus petersii ou du poisson couteau Apteronotus albifrons, capables d'émettre des décharges électriques de faible puissance leur permettant de s'orienter par rapport aux obstacles et de communiquer avec leurs congénères.

Cette communication électrique est imperceptible à l'homme. Elle est donc ici mise en évidence grâce à une série d'appareils de mesure et d'analyse.

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Communication tactile chez les araignées

Dans la nature, les araignées guyanaises Anelosimus eximius construisent une toile commune à la surface de la végétation, en bord de piste. Les colonies peuvent comprendre jusqu'à cinq mille individus et les toiles ont alors un volume d'environ cent mètres cubes.

Sans atteindre ces dimensions impressionnantes, la colonie installée dans ce nouvel espace de biologie animale comporte plusieurs centaines d'individus. Élevées dans une serre reproduisant les conditions d'une lisière de forêt tropicale, les araignées construisent leur toile sur de grandes plantes sud-américaines.

Le visiteur peut observer les araignées sur leur toile au cours d'une présentation filmée en gros plan et commentée par un médiateur scientifique.
On découvre que beaucoup de leurs activités sont coordonnées par des échanges vibratoires...

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La biologie au service de l'homme

Sang pour sang 

1667, Jean-Baptiste Denis réalise la première transfusion sanguine chez l’homme: il est convaincu de pouvoir soigner un fou en lui transfusant le sang d’un gentil agneau… Aujourd’hui, le don de sang bénéficie à 1 million de patients par an en France. A l’aide d’un quizz par équipe, les élèves découvriront le sang et ses constituants et aborderont le principe de la compatibilité sanguine en suivant l’aventure d’une poche de sang, du donneur au receveur. 

 La Loterie de l'Hérédité

La loterie de l’hérédité présente les bases de la génétique humaine, dites les lois de Mendel. Une maquette géante et animée des chromosomes d’un homme et d’une femme, permet d’expliquer comment chaque enfant hérite d’une partie des chromosomes, donc des gènes, de chacun de ses parents.
Les visiteurs peuvent ainsi reconstituer le portrait d’un enfant à partir de sa combinaison de chromosomes, tirée au hasard parmi les 70 000 milliards de combinaisons possibles.

A la demande du public, les thèmes suivants peuvent être développés :

- Les recombinaisons (le crossing-over)
- Les mutations
- Les maladies génétiques
- Les anomalies du nombre de chromosomes

En outre, un diaporama  "Tous pareils, tous différents", est projeté.

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Les signaux bioélectriques : des bruits du coeur à l'électrocardiogramme

Notre cœur est un muscle creux dont les contractions assurent la circulation du sang dans nos artères et dans nos veines. Ces contractions sont au nombre de 60 à 90 par minute au repos chez un adulte.

Un visiteur volontaire s'installe dans un fauteuil, deux bracelets-électrodes entourent ses poignets. Son électrocardiogramme est enregistré sur papier pendant une minute. Le tracé, offert au volontaire, est commenté succinctement par le médiateur scientifique, mais ne permet pas d'établir le moindre diagnostic. Il offre l'occasion d'une première approche, modeste, de cette technique d'exploration du cœur humain.

Un microphone posé sur leur poitrine permet aux visiteurs d'écouter les bruits de leur cœur. La tachycardie, la bradycardie et les souffles au cœur n'auront plus de secret pour vous !

Destination sommeil

Nous passons 25 ans de notre vie à dormir ! Avec un peu de chance, un volontaire du groupe s’endormira alors que l’activité de son cerveau sera enregistrée.
Point de départ pour explorer les diverses questions que posent le sommeil. Que se passe-t-il  ?  Du temps perdu ou une fonction vitale de l’organisme ?
Sommes-nous les seuls animaux à dormir ? Que sont les rêves ? Que dire des troubles du sommeil ?

Le cerveau en images

IRM, scanographie, microscopie à fluorescence, EEG, TEP, MEG, électrophysiologie… Des techniques variées permettent actuellement de « voir le cerveau ».
À quoi ressemblent ces images et que nous apprennent-elles sur le cerveau et son fonctionnement ? Des vidéos, des photographies et une expérience d’électroencéphalographie en direct permettent de mieux comprendre les enjeux de ces technologies d’imagerie cérébrale.

Le virus Ebola

Le virus ebola était responsable d'une maladie rare jusqu'en mars 2014. Particulièrement dangereux, il se répand depuis dans quelques pays d'Afrique de l'Ouest, tuant 50 % des malades. Est-il possible d'empêcher ces épidémies ? Quelles sont les mesures les plus efficaces  pour y parvenir ? Un vaccin sera-t-il bientôt disponible ?...  L’exposé « Le virus Ebola » vous apporte des éléments de réponse.

 Exposé programmé tous les jours pendant les vacances scolaires, puis certains week-end (consulter la programmation du jour) .

Ateliers du génome

La molécule d'ADN est au cœur de nos cellules mais souvent aussi au cœur de l'actualité. Chaque semaine les médias se font l'écho d'informations concernant l'ADN : séquençage du génome humain, clonage, empreintes génétiques, thérapie génique, organismes génétiquement modifiés (OGM)…
Ce lieu dédié à la génétique et à l'ADN a  été crée pour sensibiliser et informer en continue sur les avancées des biotechnologies. Avec toujours à l'esprit : objectivité, déontologie et éthique.
Les expériences ici sont réalisées par le public lui-même, pour permettre un apprentissage pratique et concret.

L’ADN ? Élémentaire mon cher Watson !

Un exposé  pour découvrir la molécule de l’hérédité. Les médiateurs scientifiques adaptent leur présentation en fonction des questions du public. Et pour clore l’exposé, petits et grands participent à une expérience surprenante permettant de visualiser de l’ADN à l’œil nu !

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Le clonage aujourd’hui … et demain ?

Comment a-t-on  réussi à cloner la brebis Dolly ? Le clonage humain est-il un mythe ou une réalité ? Pourquoi cet acharnement à vouloir cloner l’Homme ?
Ce n’est pas par l’expérience que nous apporterons des réponses à ces questions mais grâce à un exposé, dans lequel est également abordé le thème des cellules souches.

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L'ADN mène l'enquête

Durant cet atelier, les participants mènent une enquête pour identifier le coupable d’un meurtre. Ils utilisent des techniques de la police scientifique : extraction d'ADN et visualisation d'empreintes génétiques. Les limites et enjeux liés à l'utilisation de ces techniques sont discutés en fin d’atelier.

Ateliers bio-junior

Les ateliers proposent une approche concrète et active des sciences de la vie. Ils constituent une initiation à la biologie par l’expérimentation et l’observation du monde vivant animal et/ou végétal.

Selon les thèmes, ces ateliers d'1h, s’adressent aux enfants de 8 à 11 ans ou de 6-7 ans. L'inscription se fait le jour même à l'accueil. Supplément demandé : +3€

Les classes sont divisées en deux et reçues, pour une durée d’une heure pour chaque moitié de classe, du CP à la 5ème.

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Qui mange qui ? (6-7 ans)

Les jeunes naturalistes recomposent des couples proie-prédateur à l’aide d’un jeu de cartes. Dans une démarche d’investigation, les enfants observent des êtres vivants et manipulent des objets de la vie courante (entonnoir, canne à pêche, épuisette…) pour les imiter et ainsi découvrir leurs stratégies de chasse et de défense. Chaque animal est représenté par un dessin et son nom en toutes lettres. Ainsi, le jeu est accessible aux enfants ne maîtrisant pas la lecture, tout en constituant un bon entraînement.

La proie, le prédateur... et l'enquêteur ! (8-11 ans)

Au cours de cet atelier, les enfants explorent les relations proies-prédateurs (stratégies de chasse et de défense chez les animaux, chaînes alimentaires…) et ils mènent une enquête. Ce jeu, ludique et éducatif, fait travailler la lecture, la recherche documentaire, la démarche scientifique et le travail en équipe.

Jouez avec vos sens! (8 - 11 ans)

Un atelier pour découvrir le sens de nos sens ! Par une démarche basée sur l'expérimentation, nous explorons les signaux perçus par nos organes des sens. Puis, grâce à une carte schématique de notre cerveau, nous parcourrons les chemins qui mènent à leur analyse globale. Ainsi, au fil des expériences, les enfants comprennent par eux même que leur perception du monde environnant est multisensorielle.

Des insectes tout autour de nous ! (8 - 11 ans)

Fourmis, coccinelles, termites… sont des insectes. Mais comment reconnaît-on un insecte ? Quels sont leurs rôles dans les écosystèmes ? Sont-ils « utiles » pour l’homme ? Au cours de cet atelier, par l’observation d’insectes et l’utilisation de documents, les enfants trouvent des réponses à ces différentes questions. Ils découvrent la biodiversité des insectes et leur importance dans le maintien d’un équilibre écologique.