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© D. Pasquier
Terre & Univers
Impact du réchauffement climatique sur les ressources en eau
Le cas de la Durance

La Durance est une rivière stratégique quant à l’approvisionnement en eau de la région provençale. un projet de recherche consacré à sa possible évolution face au réchauffement climatique a été mis en place en 2011. à cette occasion, intéressons-nous au long chemin parcouru par les scientifiques et aux moyens mis en œuvre pour quantifier l’influence du changement climatique sur l’hydrologie.
Par Claire Magand, unité des sciences de la Terre du Palais de la découverte

Mots clés : réchauffement climatique / ressources en eau / modèle climatique / Durance / régionalisation

 

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Matière & Énergie
Principe d’un réacteur nucléaire
Plongée dans la « science-fission »

Il existe actuellement 434 réacteurs nucléaires en fonctionnement et près de 70 autres en construction, dont 40 en Chine et en Russie. En France, un nouveau réacteur devrait entrer en service bientôt dans la centrale de Flamanville. Nous vous proposons une immersion au cœur de ces colosses, grands producteurs d’énergie, afin d’appréhender le principe de base de leur technologie.
Par Kamil Fadel, responsable de l’unité de physique du Palais de la découverte

Mots clés : neutron / fission / uranium / modération / enrichissement

 

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Vivant \ Santé & Environnement
Le pouvoir insoupçonné des ARN en biologie
Un peu d’histoire

La biologie moléculaire a mis en lumière le rôle central de l’ADN (acide désoxyribonucléique), support de l’hérédité, dans la vie cellulaire, reléguant les ARN (acides ribonucléiques) à des fonctions d’intermédiaires dans la synthèse des protéines. Or, la découverte d’ARN doués de pouvoirs rappelant ceux des enzymes (ribozymes) et celle, récente, d’une variété insoupçonnée de petits ARN – non codants – agissant à toutes les étapes de la régulation cellulaire, révèlent un nouveau « monde moléculaire », sans doute apparu aux origines de la vie.
Par François Gros, secrétaire perpétuel honoraire de l’Académie des sciences, Paris

Mots clés : ADN / ARN / ribozymes / riborégulateurs / évolution

 

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Formes mathématiques
Quand deux cylindres se rencontrent...

Deux cylindres de même rayon se rencontrent perpendiculairement. Quelle forme se trouve à leur intersection ? Faite de surfaces courbes et d’arêtes, son étrangeté vaut la peine de s’y intéresser de plus près. Quelques étapes suffiront à nous en donner une représentation fidèle.
Par Aurélie Mabille, unité de mathématiques du Palais de la découverte

 

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Science en société
La cellule à l’écoute de son environnement

La compréhension du fonctionnement des gènes va bien au-delà de la simple connaissance de la séquence d’ADN de notre génome. Depuis la découverte de l’ARN messager en 1960, les progrès réalisés sur la régulation de l’expression des gènes nous ont permis de mesurer l’impact des signaux extérieurs sur le destin des cellules. Notre société découvre ainsi que l’adaptation de la cellule aux modifications de son environnement est liée étroitement à la survenue de maladies et au vieillissement.
Par Olivier Jean-Jean, directeur de recherche, CNRS et université Pierre-et-Marie-Curie, Paris

Mots clés : expression des gènes / traduction des ARN messagers / réponse aux stress / rapamycine / hormèse

 

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Regard sur...
Le Centre scientifique Copernic (Varsovie, Pologne)

Situé à Varsovie, en Pologne, le nouveau centre scientifique Copernic, ainsi baptisé en hommage à Nicolas Copernic (1473-1543), a ouvert ses portes au public en novembre 2010. Les visiteurs seront charmés par des centaines d’animations scientifiques proposées par le musée, parmi lesquelles figure un planétarium flambant neuf. Par ailleurs, de nombreux médiateurs scientifiques s’appliquent à faire vivre les salles d’exposition et présenter des expériences souvent spectaculaires !
Par Sébastien Fontaine, responsable de l’unité d’astronomie-astrophysique du Palais de la découverte

 

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© EPPDCSI / F. Salpin
La science à portée de main
Lumière sur nos papiers

Médecine, chimie analytique, environnement, criminalistique, ampoules, vêtements blancs, papier… La fluorescence fait partie pleinement de notre quotidien. Mais qu’est-ce que la fluorescence ? Pour jeter la lumière sur ce phénomène, nous vous proposons d’observer des documents officiels aux ultraviolets.
Par Véronique Polonovski, médiateur scientifique de l’unité de chimie du Palais de la découverte