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© Oskari Porkka / iStockphoto / Thinkstock by Getty Images
Terre & Univers
L'océan dynamique
La circulation décryptée

On sait depuis toujours que l’océan remue, mais une vision globale de ses mouvements et la compréhension de ses modèles dynamiques semblaient réservées aux spécialistes. Les progrès spectaculaires accomplis, grâce aux observations des satellites et à la simulation numérique, donnent de nouvelles clés pour se forger une représentation synthétique de la dynamique océanique et accéder au questionnement le plus actuel sur les difficultés que les océanographes ont encore à résoudre.
Par Fabienne Thomas, médiateur scientifique du service matière et Univers de la Cité des sciences et de l’industrie

Mots clés : circulation thermohaline / courants géostrophiques / spirale d'Ekman / upwelling / downwelling / cellules de Langmuir

 

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© A. Needham / Wikimedia Commons
Matière & Énergie
Trains à lévitation
« Vol » au-dessus d'un lit de rails

N’avez-vous jamais imaginé un train démuni de roues qui se déplacerait sans toucher les rails, en lévitant ? L’Homme y songe depuis plus de cent ans. Malgré les nombreuses tentatives de conception d’un tel véhicule, seuls quelques trains opérationnels ont vu le jour. Voici un tour d’horizon des différentes méthodes de lévitation existantes et de certains projets en cours.
Par Kamil Fadel, responsable de l’unité de physique du Palais de la découverte et Rachel Comte, professeur agrégée de sciences physiques au lycée

Mots clés : train / lévitation / Maglev / supraconduction / coussin d’ai

 

Vivant \ Santé & Environnement
Les secrets du cerveau
Une nouvelle ère de recherches

Malgré une situation économique fragile, de nombreux pays engagent des fonds conséquents dans des projets multidisciplinaires ayant pour but de dévoiler enfin les mystères du fonctionnement de notre cerveau. Quels sont ces programmes et leurs ambitions ? Quels regards critiques suscitent-ils ? Voici un panorama de ce que le XXIe siècle réserve au cerveau…
Par Aurélie Massaux, médiateur scientifique de l’unité des sciences de la vie du Palais de la découverte

Mots clés : neurosciences / modélisation / réseau de neurones / Human Brain Project / financement

 

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© J. Bernat / université de Lorraine et G. Reuiller / EPPDCSI
Formes mathématiques
Coloriages sous contraintes

Il ne faut pas grand-chose pour créer une situation propice à la recherche mathématique : des petits carrés formant des grilles rectangulaires, quatre couleurs et quelques règles d’assemblage simples suffisent… Nous voici prêts à goûter au plaisir d’explorer un problème et de mener des raisonnements pour finalement démontrer un résultat.
Par Julien Bernat, mathématicien à l’université de Lorraine

 

Science en société
Quand science rime avec patience
Le cas des spectres optiques

L’avancée des connaissances scientifiques n’est ni régulière, ni prévisible. La décomposition de la lumière du Soleil en de multiples couleurs à la traversée d’un prisme a été observée par Isaac Newton en 1665. Plus de deux siècles auront été ensuite nécessaires pour établir que la lumière était un phénomène ondulatoire, en mesurer les longueurs d’onde et comprendre qu’il s’agissait d’un phénomène atomique. Il aura fallu pour cela inventer la mécanique quantique. Les progrès s’accomplissent souvent sur des périodes courtes, suivies par ce qui pourrait apparaître comme des périodes de latence, en réalité mises à profit par des scientifiques qui étudient, observent, perfectionnent leurs appareils de mesure et préparent le terrain à leurs successeurs.
Par Bernard Fernandez, ancien ingénieur au Commissariat à l’énergie atomique

Mots clés : recherche / découverte / lumière / spectre / raies

 

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© EPPDCSI
En coulisses
L’espace « Chimie » fait peau neuve

Le réaménagement de la salle d’exposés de chimie constitue la troisième phase du projet de rénovation muséographique des espaces permanents « Mathématiques », « Géosciences » et « Chimie ». Il succède ainsi à la réalisation de l’exposition Symétries, ayant investi les quartiers des mathématiques en février 2013, et à la réimplantation de l’exposition Séismes et volcans : vivre avec le risque, inaugurée en décembre 2013 dans le secteur des sciences de la Terre.
Par Véronique Polonovski, médiateur scientifique et Sokunthéa Thlang, responsable de l’unité de chimie du Palais de la découverte

Mots clés : chimie / rénovation / classification périodique / médiation / Palais de la découverte

 

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© G. Trap
Regard sur...
Le Museo di Storia Naturale di Venezia (Venise, Italie)

Cet établissement, fondé en 1923, couvre 700 millions d’années d’histoire naturelle au moyen de 2 millions d’objets. Vous y contemplerez des collections ethnographiques, botaniques, entomologiques et zoologiques (reflétant notamment la biodiversité de la lagune), en plus de fossiles et préparations anatomiques. Une élégante juxtaposition de scénographies moderne et classique réjouira les amateurs d’histoire muséologique.
Par Guillaume Trap, médiateur scientifique de l’unité de physique du Palais de la découverte et chercheur associé au service d’astrophysique du CEA et au laboratoire APC de Paris-VII

 

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© H. Khlifi / EPPDCSI
La science à portée de main
Quand la lumière nous joue des tours !

Comment faire apparaître un objet invisible sans avoir recours à la magie ? Grâce à la réfraction, c’est-à-dire la déviation de la lumière à l’interface de deux milieux aux propriétés optiques différentes. Ce phénomène est à l’origine de nombreuses observations étranges qui nous bercent d’illusions...
Par Hassan Khlifi, responsable adjoint de l’unité de physique du Palais de la découverte