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Matière & énergie
Cyclodextrines
Et les arômes seront bien gardés

Les arômes sont une composante essentielle du plaisir que nous éprouvons en consommant nos aliments préférés. Mais ces molécules sont promptes à s’échapper et facilement dégradées... Toutefois, ces arômes peuvent être préservés au sein d’une denrée. Comment ? En ajoutant des agents stabilisants. Un exemple de stabilisant efficace et utilisé depuis plusieurs années : la cyclodextrine, un sucre qui va venir piéger et protéger les arômes.
Par Claire Josse, médiateur scientifique de l’unité de chimie du Palais de la découverte

Mots clés : cyclodextrines / complexe d’inclusion / stabilisant / arôme / encapsulation

 

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Vivant \ santé & environnement
Autisme et génétique
Des liens étroits mais complexes 

L’autisme est un trouble neurologique caractérisé par des altérations de l’interaction sociale et de la communication. Si le comportement maternel a été longtemps mis en cause par la psychanalyse, l’autisme est considéré aujourd’hui comme un trouble faisant intervenir un grand nombre de facteurs, notamment génétiques. Bien qu’il n’existe actuellement aucun traitement, la recherche fondamentale permet de mieux décrire la pathologie.
Par Baptiste Libé-Philippot, doctorant de l’unité de génétique et physiologie de l’audition, Institut Pasteur

Mots clés : autisme / génétique / mutation / neurone / synapse

 

Formes mathématiques
Dessine-moi un arbre... numérique !

Un arbre soumis aux assauts du vent perdant ses feuilles en forme de lettres... Des vers, dont le corps est constitué d’une suite de petites lettres, flottant dans un aquarium et se réfugiant dans un bocal lorsque l’on souffle dessus... Des brins d’herbe s’aplatissant sous les pas des visiteurs et donnant l’impression de s’allonger... Comment les concepteurs de l’exposition temporaire du Palais de la découverte « XYZT, jouer avec la lumière » réussissent-ils à copier
la nature pour mieux permettre aux visiteurs de la déformer ?
Par Laure Cornu, unité de mathématiques du Palais de la découverte

 

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© Palais de la découverte
Science en société
Histoire des mouvements de culture scientifique, technique
et industrielle depuis la guerre

Les actions de culture scientifique, technique et industrielle (CSTI) menées en France depuis les années 1950 viennent de faire l’objet de deux ouvrages, Hier pour demain : une mémoire de la culture scientifique, technique et industrielle et Une mémoire pour demain : 30 ans de culture scientifique, technique et industrielle en France. Ces derniers reprennent le bilan des « journées Michel Crozon » autour de la CSTI à Orléans en 2010 et 2012. Nous dégageons dans cet article le rôle moteur joué par le Palais de la découverte dans cette riche histoire.
Par Étienne Guyon, chercheur à l’ESPCI ParisTech, Bernard Maitte, professeur émérite à l’université de Lille 1, Jean-Claude Guiraudon, ingénieur à l’École centrale d’électronique chargé de mission jeunesse et international auprès de la direction de la Cité des sciences et de l’industrie, et Dominique Ferriot, membre de l’Académie des technologies

Mots clés : éducation populaire / histoire des établissements de culture scientifique / CCSTI / activités périscolaires / diffusion des savoirs

 

En coulisses
Salle « Chaleur et fluides »
Il y a de l’agitation dans l’air...

La salle « Chaleur et fluides » du Palais de la découverte vient de subir une première cure de rajeunissement (peinture des murs et réfection des bancs) et ses vitrines seront rénovées courant 2016. Une bonne occasion pour nous de présenter dans cette rubrique quelques éléments que nous évoquons lors des exposés proposés dans cette salle, en rapport avec notre quotidien.
Par Kamil Fadel, responsable de l’unité de physique du Palais de la découverte

Mots clés : mouvement brownien / principe de Bernoulli / chaleur / poussière / mécanique des fluides

 

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© L. Fournier
Regard sur...
Le musée de minéralogie de Mines ParisTech
(Paris, France)

Situé en bordure du jardin du Luxembourg, le musée de minéralogie de Mines ParisTech est un lieu hors du temps, où est conservée précieusement une collection minéralogique qui figure parmi les plus spectaculaires et complètes au monde. Plus de 4 000 échantillons s’offrent aux yeux du visiteur, qu’il soit amateur ou connaisseur en la matière. Car ce musée n’est pas seulement une splendide vitrine de la diversité et de la beauté du monde minéral,
il s’agit également d’un lieu de recherche.
Par Claire Josse et Ludovic Fournier, médiateurs scientifiques de l'unité de chimie du Palais de la découverte

 

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© H. Khlifi
Science à portée de main
Les acrobaties d’un œuf

Mis en rotation telle une toupie, un œuf cru tourne péniblement, son mouvement faiblit et s’arrête rapidement. Quant à un œuf dur, il part dans une rotation effrénée et plus longue. Avec un coup de poignet vigoureux, il se redresse sur l’une de ses pointes et accélère telle une patineuse artistique étirant ses bras au-dessus de sa tête. Comment fait-il ?
Par Hassan Khlifi, responsable adjoint de l’unité de physique du Palais de la découverte