© NASA / JPL-Caltech

Terre & Univers

Comment trouver le nord sur Mars ?
Dans l’ombre du gnomon

Lorsque la sonde spatiale InSight se pose sur Mars, comment connaître son orientation au sol ? Où se situe le nord ? Ces questions trouvent rapidement une réponse sur Terre, avec l’utilisation d’une boussole par exemple. Mais sur Mars, l’absence de champ magnétique rend l’exercice plus complexe. Retour sur une expérience martienne unique mettant en scène le gnomon, instrument astronomique d’orientation, et une théorie élaborée par les Babyloniens.
Par Andy Richard, médiateur scientifique, unité Astronomie-astrophysique du Palais de la découverte

Mots clés : Mars / InSight / NASA / cadran solaire / gnomon


© Rial / Moment / Getty Images

Matière & Énergie

De la bulle à la mousse

Les mousses s’observent quotidiennement : lorsque nous faisons la vaisselle, montons des blancs en neige ou buvons un soda. Par ailleurs, elles possèdent des applications, par exemple dans l’industrie minérale ou pétrolière. Maîtriser leurs applications nécessite de connaître leurs secrets, cachés derrière leur apparente simplicité. Quelle est leur structure ? Comment vieillissent-elles ? Ou encore comment augmenter leur durée de vie ? Plongeons au cœur d’une mousse pour le découvrir.
Par Pierre Trinh, unité Chimie du Palais de la découverte

Mots clés : mousse / bulles / structure / vieillissement / tensioactif


© Universcience

Formes mathématiques

Chercher les maths derrière le Dobble®

Si vous connaissez le Dobble®, vous vous êtes déjà demandé probablement comment construire un tel assemblage de cartes. La réponse est à chercher dans les mathématiques : derrière ce jeu en apparence simple se cache en effet une modélisation subtile… dont cet article ne peut faire le tour de manière exhaustive. Preuve en est que si les mathématiques permettent de trouver la solution de certains jeux, elles peuvent fournir aussi des outils pour en fabriquer.
Par Laure Cornu, médiatrice scientifique, unité Mathématiques du Palais de la découverte


© M. Le Moine / Divergence-images

Science en société

Agriculture, le retour à la ville ?

L’agriculture urbaine a le vent en poupe. Les grandes métropoles du XXIe siècle ne peuvent y échapper sans que l’on sache vraiment ce que cette expression signifie : pratiquer l’agriculture en ville ? Repousser les villes vers la campagne ? Favoriser leur autonomie alimentaire ? Si certains lui prêtent la fonction assignée à l’agriculture traditionnelle, soit cultiver pour nourrir, nous verrons qu’il n’est pas évident qu’elle puisse remplir cette mission. En revanche, l’agriculture urbaine peut jouer bien d’autres rôles.
Par Philippe Lavaivre, médiateur scientifique, unité Sciences de la vie du Palais de la découverte

Mots clés : autonomie / alimentation / technologie / maraîchage / économie


© C. Josse

Regard sur...

Le musée de la Banane
(Sainte-Marie, Martinique, France)

C’est au nord-est de l’île de la Martinique, à Sainte-Marie, que vous trouverez un musée dédié entièrement à la… banane ! Sujet étonnant de prime abord, qui prête à sourire. Pourtant, nul doute que la banane mérite bien un musée à elle seule. Son histoire, sa physiologie, sa culture, son économie, son transport à travers le monde et ses bienfaits sont autant de thématiques traitées au cours de la visite, qui se révèlera nourrissante… à tout point de vue.
Par Claire Josse, médiatrice scientifique, unité Chimie du Palais de la découverte


© J. Donon

La science à portée de main

Une encre magique

Stylo plume et effaceur peuvent être des outils indispensables. D’aucuns n’imagineraient passer leurs examens sans leur précieux effaceur, permettant de faire disparaître instantanément fautes d’orthographe et erreurs de calcul. Un petit miracle devenu si familier qu’il semble banal. Cependant, il cache un « tour de chimie » assez étonnant.
Par Jeremy Donon, unité Chimie du Palais de la découverte